• Telephone satellite: infos, conseils, actus

    Qu’est ce qu’un telephone satellite ?

    Un telephone satellite est un telephone fonctionnant uniquement grâce à un réseau de communication par satellites (rien à voir donc avec le réseau classique GSM que l’on utilise pour nos téléphones portables).

    L’utilisation d’un telephone satellite ne pourra donc se faire qu’en extérieur (à moins d’ajouter éventuellement une antenne déportée, notamment pour les bateaux) avec une vue sur le ciel plus ou moins dégagée.

    Il n’existe que trois ou quatre opérateurs de téléphonie satellitaire dans le monde, parmi lesquels on trouve : Iridium, Inmarsat, Thuraya et Global Star.

    Il faut également noter que la plupart de ces réseaux de communication par satellite permet également la transmission de données (ou « data ») par internet. Le débit reste cependant très faible sur la plupart des terminaux téléphoniques (inférieurs à 10 kbps1) mais permet néanmoins d’envoyer/recevoir des e-mails, ou encore de télécharger des fichiers de petite taille comme par exemple les fichiers météo GRIB utilisés par les marins.

    Quels sont les différents types de telephone satellite ?

    Comme dit précédemment, il n’existe que trois ou quatre opérateurs de téléphonie satellitaire. Voici les caractéristiques principales de ces opérateurs et des terminaux téléphoniques qu’ils proposent.

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     IRIDIUM

    Logo Iridium - telephone satelliteLa société IRIDIUM (américaine) est véritablement le leader dans le domaine de la transmission de la voix par satellite. IRIDIUM possède un réseau de plus de 70 satellites gravitant en permanence autour du globe, et c’est le seul opérateur à ce jour capable d’assurer une couverture satellite mondiale. Cela signifie qu’avec un telephone satellite IRIDIUM, vous êtes capable d’envoyer (ou de recevoir) un appel (ou également un sms) depuis n’importe quel endroit dans le monde (y compris aux pôles).

    De plus les modèles de telephone satellite de marque IRIDIUM sont particulièrement robustes et conçus pour une utilisation « tout terrain » (il n’est pas rare d’ailleurs de voir des téléphones IRIDIUM de plus de dix ans en parfait état de marche).

    Les modèles de telephone satellite IRIDIUM font donc office de référence sur ce marché.

    Le telephone satellite IRIDIUM 9505A

    telephone satellite iridium 9505ALe telephone satellite IRIDIUM 9505A est le modèle de référence IRIDIUM, du moins le plus connu. Il a été très largement utilisé et c’est sans doute le modèle de telephone satellite qui a été le plus vendu dans le monde jusqu’à aujourd’hui.

    C’est un appareil fiable et solide sur lequel on sait que l’on peut compter. C’est ce modèle qu’utilisent de très nombreux navigateurs, journalistes grand reporters, personnel de plate-formes pétrolières, entrepreneurs dans des zones reculées, personnel diplomatique, armées, aventuriers, etc…

    Comme dit précédemment, la couverture satellitaire d’Iridium est mondiale, et ce telephone satellite permet en général de pouvoir capter la présence d’un satellite (et donc de passer un appel) en moins de 10 secondes. Le modèle 9505A permet également d’établir une connexion internet, avec toutefois un débit très faible (< 10kbps1), en faisant office de modem relié à un ordinateur portable (via une connexion série).

    Si l’on devait donner un point négatif au modèle 9505A, ce serait sans doute à cause de sa taille ou de son encombrement, puisqu’il est vrai que certains utilisateurs le trouvent un peu gros. C’est principalement pour cette raison qu’iridium a sorti assez récemment (2009) un nouvel appareil, appelé 9555, incluant les mêmes exigences en termes de qualité, mais d’une taille beaucoup plus modeste et au look plus moderne (avec également quelques fonctionnalités en plus).

    Le telephone satellite IRIDIUM 9555

    telephone satellite iridium 9555Le modèle 9555 est le dernier telephone satellite de chez IRIDIUM (date de sortie aux US : 2009). Ce modèle reprend les mêmes caractéristiques que le modèle précédent (9505A), mais il est d’une taille plus réduite. On peut donc le transporter avec soi beaucoup plus facilement. Il possède également une antenne presque entièrement rétractable et tient mieux dans la main que son prédécesseur. On pourrait presque le confondre avec un telephone portable classique !

    La connexion data est également simplifiée puisqu’elle se fait directement via un port mini USB (alors que le 9505A nécessitait un câble série).

    L’écran du 9555 est également plus grand et plus lisible que le modèle 9505A.

    Au niveau qualité, on retrouve les mêmes exigences et le même niveau que les modèles Iridium précédents. Il faut dire que la qualité de fabrication des téléphones Iridium représente un peu leur marque de fabrique. Ils ont tous été conçus dans le but de résister aux chocs, aux poussières, aux embruns, etc.… et Iridium a parfaitement réussi à ce niveau là. Et on peut affirmer sans problème que ce modèle est le meilleur telephone satellite à l’heure actuelle.

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    THURAYA

    Thuraya logo - telephone satelliteLe réseau Thuraya est composé de trois satellites placés en orbite géostationnaire et permet de couvrir quasiment toute la zone Europe-Afrique-Asie-Australie ( pour plus de détails sur la zone de couverture exacte vous pouvez vous rendre ici ).

    Thuraya est une entreprise des Émirats Arabes Unis et dont le siège se situe à Abu Dhabi.

    Le coût d’un telephone satellite Thuraya est moins élevé qu’un telephone satellite Iridium.

    Ils ne sont pas d’une aussi bonne qualité (sauf pour le dernier modèle Thuraya XT), en revanche ils permettent de se connecter aux réseaux GSM (réseaux des téléphones portables) et possèdent un GPS intégré.

    Le coût des télécommunications par satellite peut également s’avérer très avantageux dans certains pays (seulement 65cts€/min avec une carte sim ECO).

    Les téléphones satellites Thuraya ont une bonne renommé et ont même acquis une certaine popularité comme en Afrique par exemple.

    Le telephone satellite Thuraya XT

    telephone satellite thuraya XTLe telephone satellite Thuraya XT est le dernier né de la famille Thuraya.

    Ce modèle a certainement été conçu dans le but de concurrencer les téléphones Iridium puisqu’ils respectent la norme IP 54 (résistance aux éclaboussures, aux poussières, et aux chocs), ce qui n’était pas le cas avec les modèles précédents.

    Un effort a également été fait au niveau de la batterie avec un « stand by time » de 80 heures et « talk time » de 6 heures. Les batteries utilisées pour les modèles précédents étaient bien loin de ces performances.

     Le telephone satellite Thuraya 2520

    telephone satellite Thuraya 2520Le telephone satellite Thuraya 2520 fonctionne également sur le réseau GSM (réseaux tri-bandes 900/1800/1900) et possède aussi la fonction GPS (à noter d’ailleurs qu’il est possible de suivre à distance et via Internet les téléphones Thuraya récents, ce qui peut s’avèrer particulièrement utile lorsque l’utilisateur se déplace dans des zones à risques ou très éloignées).

    Le telephone satellite Thuraya 2520 fonctionne bien et les utilisateurs en sont globalement satisfaits et il a l’avantage de pouvoir utiliser également le réseau GSM (lorsque celui-ci est disponible bien entendu).

    Il peut également faire office de modem, connecté à un ordinateur portable, et permet d’envoyer/recevoir des e-mails sans difficultés.

    Il a également l’avantage d’être parmi les téléphones satellites les moins chers du marché (il existe également un modèle antérieur, le Thuraya 2510, plus petit et sans accès GSM, et moins cher, mais celui-ci n’est plus commercialisé par Thuraya).

    En revanche le point faible des téléphones 2520 (et 2510) se situe au niveau des batteries qui ont une capacité plus que moyenne. Prenez donc soin d’acheter en plus une batterie double capacité si vous utilisez ce modèle (idem pour le 2510).

    Note générale à propos des telephones satellites Thuraya :

    Lorsque vous communiquez sur le réseau Thuraya, vous êtes en liaison directe avec un des satellites géostationnaires (fixes) de Thuraya, et vous devez impérativement orienter l’antenne de votre telephone vers ce satellite afin d’avoir la meilleure qualité de communication possible.

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    INMARSAT

    Inmarsat logo - telephone satelliteLe réseau Inmarsat (américain) comprend 3 satellites géostationnaires et positionnés à différents endroits au dessus de l’équateur (Pacifique Ouest, Pacifique Est et Afrique), et permet une couverture satellitaire allant des parallèles 70° sud à 70° nord (voir détail de la couverture Inmarsat ici)

    Inmarsat est le leader incontesté en ce qui concerne les communications data (maintenant concurrencé par le système Iridium « OpenPort ») avec des débits allant jusqu’à 512 kbps (ce sont par exemple les « boules (antennes) » que l’on voit fréquemment sur les cargos ou bateaux de haute mer).

    En revanche, concernant les communications voix (ou « phonie »), le telephone satellite que proposait Inmarsat (appelé Isatphone) ne fonctionnait pas correctement et n’était pour ainsi dire pas utilisé du tout.

    Mais le contexte a totalement changé depuis 2009, date à laquelle Inmarsat a sorti un nouveau modèle de telephone satellite :

    Le Telephone Satellite Inmarsat – Isatphone Pro

    telephone satellite isatphone proEn effet les communications passées avec le telephone satellite Isatphone Pro sont maintenant d’une très bonne qualité (meilleure qu’Iridium ou Thuraya). De plus il répond au standard de qualité IP54 (résistance aux éclaboussures d’eau, aux poussières et aux chocs), possède un GPS intégré et une batterie forte capacité (au lithium).

    Autre gros avantage : son prix, puisqu’il est encore moins cher que le premier modèle Thuraya (2520).

    On peut dire que ce téléphone remporte un vrai succès à l’heure actuelle.

    Peut on pour autant le comparer à un telephone satellite Iridium ? Non, car il ne faut pas oublier que l’Isatphone Pro utilise un réseau de satellites géostationnaires, et que, par conséquent, l’utilisateur doit être en vue directe d’un de ces satellites Inmarsat afin de pouvoir communiquer (ce qui n’est pas toujours possible, notamment en montagne et en vallée), contrairement au système Iridium qui permet de capter un signal satellite beaucoup plus facilement… ce qui peut s’avérer crucial en cas d’appel d’urgence ou de secours !…

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    GLOBAL STAR

    Globalstar logo - telephone satelliteLes téléphones satellites utilisant le réseau Global Star ne sont pas ou peu utilisés pour la simple et bonne raison qu’ils ne fonctionnent pas correctement.

    Le seul produit commercialisé par Global Star et qui remporte un certain succès concerne la balise SPOT (balise de suivi et de positionnement).

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    Notes :

    1. 10 kbps signifie 10 kilobit par seconde

        exemple de référence : modem 56K= 56kbps, adsl 512K= 512 kbps

    Voir le tableau comparatif des telephones satellites

    Lien direct pour envoyer un sms vers un telephone satellite Iridium

    Une question ou une suggestion par rapport à un telephone satellite ?